St Athanasios Feast Day Services

Please join us on January 17th at 7pm and January 18th at 9am for Services on the Feast Day of our Patron Saint Athanasios.  His Eminence Metropolitan Evangelos will preside at both events and a reception will follow after the services hosted by our Philoptochos.

Message from Evangelos Metropolitan of New Jersey

My Beloved in the Lord,

As we finish 2017, we are given the opportunity to contemplate the past year in preparation for the New Year of 2018. Oftentimes people make resolutions, thereby committing themselves to doing or not doing something that they believe will lead to them to being a better person. This occasion for reflection should not be limited to our external qualities, but should primarily be focused on our relationship with God, our relationship with the other, and our inner spiritual disposition.

The Church celebrates two significant feasts on January 1st which help us to focus on these elements––the Circumcision of Christ and the feast of St. Basil. Although some may be perplexed as to why the Church finds the former of these feasts to be significant, we must remain cognizant that it was not always the case in Church history when people believed that Christ actually became Incarnate, and took on flesh. This fact, which is most exemplified in the feast of the Nativity which has just passed has extraordinary importance since it once again shows us that Christ has this intimate relationship with humanity insofar as He was born in the flesh and condescended to live that which was a culturally typical upbringing. It is one of the many ways in which He shows His humility even though He is God.

We also celebrate the Feast of St. Basil who, throughout his life, exemplified what it meant to be in relation with his neighbor. He typified this experience through his theological works and personal letters which often show that he was strict on himself and those close to him, but to those who were spiritually weak, he remained pastoral. He also showed love for his neighbor and particularly for the poor by securing a return of funds from the empire for them when they had been overburdened by assessments. When this money was returned to the people, he devised a fair method by putting the gold coins in loaves of bread that were distributed to the populace which is where we get the tradition of the Vasilopita.

These two stellar examples of relationships––the relationship between our Lord and us and the relationship that we foster amongst one another––help to fortify each person’s inner spiritual disposition. It is impossible to strengthen any one of these aspects of our spiritual lives without it helping to strengthen the others as well. Conversely, if we neglect any of these aspects, it can also lead to spiritual infirmity.

My beloved children in the Lord, it is for this reason that we should all set spiritual resolutions for ourselves. If you do not already pray at least once a day, then your goal should be to pray at least once a day. If you already pray several times a day, then increase your prayerfulness by doing acts of charity. If you do both of these, then increase your prayerfulness by reading the lives of the saints for personal spiritual inspiration. If you already do all of these, then find other things which build your relationship with God and your relationship with your neighbor. There is no limit to the level one can devote themselves to Christ. Additionally, everyone should increase their attendance in the Divine Liturgy since this is the place par-excellence where one can receive the bountiful blessings of God.

It is my sincerest prayer that each of you find the way to build up your spiritual lives in this New Year. Praying that you and your families have a happy, healthy, and blessed New Year filled with every good and perfect gift from our Lord, I remain

With Paternal Love and Blessings,

E V A N G E L O S

Metropolitan of New Jersey

Merry Christmas and Happy New Year!

Fr. Anargyros, Fr. John, the President of the Parish Council and its members, President of the Philoptochos and its members, PTO President and its members, the teachers of the Greek and Sunday Church Schools and the entire staff of St. Athanasios Parish wish everyone….

MERRY CHRISTMAS AND A HAPPY NEW YEAR!!

ΕΥΧΕΣ

Ο πατήρ Ανάργυρος, ο πατήρ Ιωάννης, ο πρόεδρος και τα μέλη του Εκκλησιαστικού Συμβουλίου, η πρόεδρος και τα μέλη της Φιλοπτώχου Αδελφότητος, η πρόεδρος καί τα μέλη τού Συλλόγου Γονέων καί Διδασκάλων, οι Διδάσκαλοι των Σχολείων Ελληνικού και Κατηχητικού  και ολόκληρο το προσωπικό της ενορίας του Αγίου Αθανασίου, εύχονται σε όλους….

ΚΑΛΑ  ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΑ  ΚΑΙ  ΕΥΤΥΧΙΣΜΕΝΟ  ΤΟ  ΝΕΟ  ΕΤΟΣ  

Η  ΓΕΝΝΗΣΗ  ΤΟΥ  ΧΡΙΣΤΟΥ

Τα Χριστούγεννα δεν είναι μόνο η αφετηρία της Χριστιανικής πίστης, έιναι και η αρχή θεϊκών πράξεων από τη ζωή του Χριστού ώς τα Πάθη και την Ανάσταση, που κατέγραψαν οι Απόστολοι και δίδαξαν οι Ευαγγελιστές, για να χαράξουν τη νέα πορεία της ανθρωπότητας.

Ο ερχομός του Χριστού στον κόσμο, έφερε την αγάπη και τη δύναμη του Θεού στη γη μας. Ο Θεός που δε λυπήθηκε να προσφέρει τον Υιό Του για την σωτηρία των ανθρώπων, θα ήταν από τη γέννηση του Χριστού και μετά, ο Θεός στη διάθεση κάθε ανθρώπου.

Πιστεύουμε ότι η γέννηση του Χριστού, είναι η μεγαλύτερη χαρά, αγάπη και δύναμη που ήρθε στην ανθρωπότητα. Ο γεννημένος από την Παρθένο Μαρία, Σωτήρας Χριστός είναι ο μόνος που μπορεί να σώσει τον άνθρωπο, να λύσει τα προβλήματά του, να ικανοποιήσει τις ανάγκες του, να θεραπεύσει τις αρρώστιες του και να κάνει τα αδύνατα δυνατά. Στη σημερινή εποχή που είναι οργανωμένη πολυσύνθετα και καταστρεπτικά, ζούμε συνειδητά ή ασυνείδητα μια συνεχή σταθερή και δυναμική διάβρωση του εσωτερικού κόσμου του ανθρώπου. Ποτέ ο άνθρωπος δεν ήταν τόσο ανήμπορος να διευθύνει τον εαυτό του. Η αφθονία των αγαθών, οι ανέσεις ή οι επιδιώξεις για να αποκτήσεις περισσότερα και προπαντός, οι επιθυμίες για πράγματα υπερβολικά, που δεν ικανοποιούνται από την διαρκή απληστία των υλιστικών προκλήσεων. Ο άνθρωπος και στις δύο περιπτώσεις, στην αφθονία και στην αγχωτική επιθυμία για υπρβολή, ζει το ίδιο δυστυχισμένος και νευρικός.

Στην απελπιστική αυτή κατάσταση του σύγχρονου ανθρώπου, τα Χριστούγεννα, η γέννηση του Μοναδικού Σωτήρα, Του είναι η μόνη λύση.

Ο Ιησούς Χριστός δεν ήλθε για να ιδρύσει μια θρησκεία ή για να μεταρρυθμίσει τον τότε κόσμο. Ήρθε με μοναδικό σκοπό να αλλάξει ριζικά τη ζωή του ανθρώπου. Το μαρτύριο του Χριστού πάνω στο Σταυρό, το αίμα που έχυσε για τον άνθρωπο, δεν ήταν πράξεις που θα χάριζαν στον κόσμο μια καλύτερη ζωή, αλλά ήταν πράξεις απαραίτητες, σύμφωνα με τη θεία αγάπη και δικαιοσύνη για μια καινούργια ζωή. Την ολοκληρωτικά αυτή νέα ζωή, που χαρίζει ο Ιησούς Χριστός σε κάθε έναν, που ειλικρινά μετανοεί και ζητάει με πίστη τη Σωτηρία του, οι Πατέρες της εκκλησίας, μας την παρουσιάζουν με πολλά και διαφορετικά ονόματα. Την αποκαλούν «ανάπλαση, αποκατάσταση, ανόρθωση, αναμόρφωση, ανακαίνιση, αναγέννηση, νέα και αληθινή ζωή.»

Η γέννηση του Θεανθρώπου στον κόσμο, είναι και για μας, μια ευκαιρία τη χρονιά αυτή να αρχίσουμε μια καινούργια ζωή, αναγνωρίζοντας, ομολογώντας και ζητώντας με πίστη να έρθει στη ζωή μας ο Χριστός και να μας χαρίσει την εσωτερική  γαλήνη, το φως της πίστης και την πανανθρώπινη αγάπη και ειρήνη.

ΚΑΛΑ  ΚΑΙ  ΕΥΛΟΓΗΜΕΝΑ  ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΑ!