Father’s Message – Nov-Dec 2019

Dear Parishioners,

            On November 15th, we will begin the 40 day Christmas Lent. 

            Christ, in His earthly life fasted frequently.  He endured temptation and hunger like every man, but He did not sin.  He kept the fast.  In this way He gave us the example to follow.  When the Jewish leaders asked Christ why His disciples were not fasting, He said that so long as the Bridegroom is with them, the children do not fast, but when the Bridegroom is taken away, then they will fast.  In this way, Christ indicated that from the time of His Passion, His followers would begin to fast.  In obedience to this command from our Lord, Christians fast.

            Fasting for Orthodox Christians is to overcome our Passions.  A passion is anything that has control over us, such as over eating, smoking, gossip, sinful thoughts and sinful deeds.  All of these things captivate the soul, subjecting the man created in the image and likeness of God to things that are earthly and not profitable for our souls and our salvation.  The first step in overcoming the passions is fasting and prayer. 

            We also fast in order to draw closer to God.  Every Christian is called to be an ascetic-not just monks, nuns and priests.  Our aim through fasting is to undergo Theosis, to be illuminated and transfigured by God.

            Orthodox Christians should fast on Wednesday and Fridays.  We must fast before receiving Holy Communion.  We must fast during the Lenten seasons.  These Lenten periods of time are set aside for fasting and repentance.  There are four such fasting seasons in the Orthodox Church:  Great Lent, Advent-Nativity Lent, Dormition Fast and the Holy Apostle’s Fast.

            We must always be concerned how we fast and for what reason.  We must not fast for earthly reasons rather than spiritual.  During the fasting periods, temptation is much stronger.    

Evil forces turn us away from our spiritual fast and turn our focus to earthly passions.  Many people will fast to loose weight or brag about their fasting and strength in order to look holy in front of others.  These reasons for fasting are not God-like or Christian habits.

            When we fast, we must eat simple.  When we fast, it is important to keep the spirit of the fast, not just the literal rules, for, the letter of the law kills, and the spirit of the law gives life.  Days of fasting are days of prayer, spiritual enrichment, self- preparation, reflection and days devoted to God in a every special way. Fasting must always be accompanied by prayer and almsgiving.

            As we will begin our 40 day Christmas Lent, my dear Christians, let us remember the spirit of the fast.  Let us remember the guidelines laid down by our Lord Jesus Christ, Who said:  “When you fast, be not as the Hypocrites, sad, for they disfigure their faces, that they appear unto men to fast, Amen I say to you, they have received their reward.  But you, when you fast, anoint your head, and wash your face; that you appear not to men to fast, but to the Father who is in secret:  and the Father, Who sees you in secret, will repay you. (Matt.  6:16-17)

            Fasting, for all Orthodox Christians, is a time of restraint, self control, spiritual cleaniness and self-education in all respects, and a real Christian fast, gives believers a great moral satisfaction.

            Let us, start our fast with a clean soul and clean spirit.  Let us approach our God with truth, piety and honesty.  And let us ask Him to fill our hearts with the true Christian Christmas meaning, the meaning of Love, caring, sacrifice and devotion

With Love in Christ,

Fr. Anargyros

Αγαπητοί μου Χριστιανοί,

 Από τις 15 Νοεμβρίου, αρχίζει κάθε χρόνο η Τεσσαρακοστή των Χριστουγέννων ή το λεγόμενο Σαρανταήμερο. Είναι μια ευλογημένη περίοδος της λειτουργικής μας ζωής, με την οποία μας προετοιμάζει καταλλήλως η αγία μας Εκκλησία, για να εορτάσουμε τη μεγάλη δεσποτική εορτή των Χριστουγέννων.

Στο διάστημα των σαράντα αυτών ημερών, εορτάζουμε και τις μνήμες πολλών και λαοφιλών Αγίων, όπως π.χ. της αγίας Αικατερίνης, του αγίου Ανδρέου, της αγίας Βαρβάρας, του αγίου Νικολάου, της αγίας Άννης, του αγίου Σπυρίδωνος και άλλων. Προβάλλονται έτσι ενώπιόν μας προς μίμησιν εντυπωσιακά παραδείγματα αρετής και αγιότητος. Πανηγυρίζουμε επίσης και τη Θεομητορική εορτή των Εισοδίων της Υπεραγίας Θεοτόκου, από την οποία αρχίζουν να ψάλλονται οι Κατεβασίες των Χριστουγέννων «Χριστός γεννάται…» κλπ. Εορτάζουμε ακόμη και μνήμες ορισμένων Προφητών της Παλαιάς Διαθήκης, οι οποίοι επροφήτευσαν τον σωτήριο ερχομό του Μεσσία μεταξύ μας.

Κατά το Σαρανταήμερο, έχει ορισθεί για τους πιστούς νηστεία, η οποία είναι ελαφρότερη από τη νηστεία της Αγίας και Μεγάλης Τεσσαρακοστής, που προηγείται της εορτής του Πάσχα. Επιτρέπεται δηλαδή η κατάλυσις, ορισμένες βέβαια ημέρες, των ιχθύων μπορούμε να τρώμε ψάρια.

Για τον καθορισμό της νηστείας αυτής της Τεσσαρακοστής των Χριστουγέννων, αναφέρει τα εξής ο άγιος Συμεών, αρχιεπίσκοπος Θεσσαλονίκης, ο οποίος έζησε στα τέλη του 14ου και τις αρχές του 15ου αιώνα.

«Η Τεσσαρακονθήμερος εικονίζει τη νηστεία του Μωϋσέως, όστις νηστεύσας τεσσαράκοντα ημέρας και νύκτας, έλαβεν εις πλάκας λιθίνας γεγραμμένους τους λόγους του Θεού, ημείς δε νηστεύοντες τεσσαράκοντα ημέρας, βλέπομεν και λαμβάνομεν τον ζώντα Λόγον εκ της Παρθένου, όχι γεγραμμένον εν λίθοις, αλλά σεσαρκωμένον γεννηθέντα και αξιούμεθα να κοινωνώμεν την θειοτέραν αυτού Σάρκα».

Ορισμένοι ιεροί Κανόνες της Εκκλησίας μας, ονομάζουν τη νηστεία της Τεσσαρακοστής των Χριστουγέννων νηστείαν «του αγίου Φιλίππου», διότι αρχίζει αμέσως μετά την εορτήν του αγίου Αποστόλου Φιλίππου.

Όσοι λοιπόν αγαπούμε την Εκκλησία μας και θέλουμε να είμαστε και να νιώθουμε παιδιά της, πρέπει να ζήσουμε κι αυτή την εκκλησιαστική περίοδο στην πληρότητά της. Να χαρούμε τις εορτές της, να απολαύσουμε τις λατρευτικές ευκαιρίες της, ανάλογα βέβαια με τις δυνατότητες της εργασίας μας και να πορευόμαστε μαζί με την Εκκλησία μας, προσδοκώντας το μεγάλο γεγονός της Γεννήσεως του Λυτρωτού του κόσμου, που θα το ζωντανεύσει η εορτή των Χριστουγέννων. Σ’ αυτό βοηθεί πολύ και η μελέτη επικαίρων ορθοδόξων βιβλίων.

Και εφόσον δεν έχουμε κάποιο σοβαρό λόγο υγείας, πρέπει να συμμορφωθούμε και προς την εντολή της νηστείας, που εθέσπισε και τηρεί η Εκκλησία, επί τη βάση του λόγου του Θεού, ο οποίος πλείστες όσες φορές ομιλεί για τη νηστεία. Αν αρρωστήσει κάποιος, οι ιατροί του περιορίζουν τα φαγητά και κατ’ ουσίαν του παραγγέλλουν να νηστεύει. Αν άλλος επιθυμεί να έχει υγιές σώμα, απέχει από πολλές τροφές. Οι πιστοί πέρα από όλα αυτά, νηστεύουμε και πρέπει να νηστεύουμε και να αποφεύγουμε ωρισμένα φαγητά, διότι το ορίζει η Μητέρα μας Εκκλησία, η οποία ενδιαφέρεται για την καλή ψυχική μας κατάσταση και για την αιώνια σωτηρία μας.

Η νηστεία, έλεγε ο ιερός Χρυσόστομος, είναι «φάρμακον». Βοηθεί στην εξυγίανση και θεραπεία και τόνωση του ψυχικού μας οργανισμού. Συμβάλλει στην ουσιαστική και βαθύτερη μετάνοια και στην απόκτηση και καλλιέργεια πολλών αρετών, όπως είναι η υπακοή, η ταπεινοφροσύνη, η εκκοπή του ιδίου θελήματος ή αυταπάρνησης κλπ.

Ο ιερός Χρυσόστομος, προσθέτει και κάτι ακόμη, που μας βοηθεί να ζήσουμε καλύτερα το νόημα και το βαθύτερο πνευματικό περιεχόμενο της εντολής της νηστείας.

«Νηστεύεις; Δείξον μοι δια των έργων αυτών. Ποίων έργων; Φησίν. Εάν ίδης πένητα, ελέησον εάν ίδης εχθρόν, καταλλάγηθι εάν ίδης φίλον ευδοκιμούντα, μη φθονήσης».

Δεν είναι δηλαδή αρκετή η εξωτερική αποφυγή ορισμένων φαγητών χρειάζεται και η αποφυγή των αμαρτιών που μολύνουν την ψυχή και η ένδυση της ψυχής με τις αρετές, που τη στολίζουν και την κάμνουν να ομοιάζει προς τον Κύριο.

Σ’ αυτά τα ιερά αγωνίσματα μας παρακινεί, αδερφοί μου, η Εκκλησία μας και αυτό το Σαρανταήμερο. Μαζί με την τήρηση της νηστείας και τη συμμετοχή στις λατρευτικές μας συνάξεις, ας φροντίζουμε να καθαρίζουμε την ψυχή μας με τη μετάνοια και Εξομολόγηση από κάθε μολυσμό και την ελαφρώνουμε από κάθε αμαρτία που τη βαραίνει και την εμποδίζει να υψωθεί προς τα ουράνια.

Έτσι μόνον θα ζήσουμε καλύτερα και σ’ όλες τις διαστάσεις του το γεγονός της θείας συγκαταβάσεως και ενανθρωπήσεως. Και μόνο τότε Εκείνος που «έκλινεν ουρανούς και κατέβη» στη γη, για να μας υψώσει μαζί Του στην ουράνια Βασιλεία Του, θα είναι και για τον καθένα μας ο Σωτήρ και ο Λυτρωτής μας.

Με αγάπη Χριστού

Πατήρ Ανάργυρος