Father’s Message – January 2019

Dear Parishioners,

            In a few days, we will celebrate the beginning of the New Year 2019. In giving us a new year, God is giving us a new chance to do His will in the world. The beginning of a new year is a good time to ask some questions of ourselves and our family. But before we begin to question ourselves and families, we should stop and think of our many blessings and say our prayers of thanksgiving to God.

            Some might think they have little for which to be thankful, but with reflection they will find, many reasons for thanks.

            Thankful people are the happiest people in the world. These people consistently practice gratitude towards God and others. The attitude of thanksgiving is practiced daily, not just one day each year.

            It is funny and sad at the same time, to see that during the time of Christmas and New Year we set aside time for thanksgiving, and often fill the rest of the year with complaining and criticism. Instead, we should set one day aside for complaining and fill the rest of the year with thanksgiving.

            How can we keep a thankful heart, my dear Christians?

            First, we must keep the habit of daily thanksgiving. This is the key to a thankful heart. We should give daily thanks to God for our life, our health, children, family, home, friends, nation, spiritual blessings, earth, beauties of nature and all God’s creation.

            We must worship regularly and attend church services. Thankful people, my dear friends, worship because worship, prayer, and hymns of praise to God sustains a spirit of thanksgiving.

            We must express gratitude to others. Expressing true gratitude to others reinforces the thankful heart. Others need to be encouraged by our thanks, and we need to say it. Unfortunately Jesus experience with the ten lepers, is too common. Only one returned to give thanks! Our families are excellent places in which to express appreciation for one another. Mutual appreciation builds up our true Orthodox Christian families.

            We must stop complaining and criticizing. Constant complaining, criticizing and gossip, destroy the spirit of gratitude and makes everyone present miserable. Complaining is, being blind to the positives of life.

            We must accept hard times, misfortune and trouble in a right spirit. We cannot expect that life will always be bountiful and good. Some of the most thankful people are people who have had great sufferings, like Jesus, Job of the Old Testament, St. Paul and many others. When we are accepting our troubles, we receive help and grace from God.

            My dear friends, we must remember that everything we have is a gift from God. Our life and all that is in it, has been a gift from God. Our salvation is a gift from God. As we receive the gift of love and thanksgiving, it becomes even more precious as we share it, or give our love and thanks in return.

            As we enter the New Year, my dear Christians, let us remember all these examples that will help us be thankful. A thankful heart assures spiritual health and growth.

            Let us all begin the New Year with the gift of love, kindness, forgiveness and most of all thanksgiving, for it is so easy, for God to bless His grateful children and nation.

May the gift of the New Year 2019 and Blessings of our Lord be with all of you.

With love in Christ

Father Anargyros

Αγπητοί Ενορίτες,

            Ένας ακόμη καινούριος χρόνος σε λίγο θα ανατείλει και πάλι στη ζωή μας.  Είναι κι αυτός ένα δώρο Θεού. Ο ερχομός του γίνεται και θα γίνει δεκτός με δοξολογίες, ύμνους, τραγούδια, χορούς, κέφι και χαρά και με πολλές πολλές ευχές. Και αυτό, γιατί στον νέο χρόνο, ο καθένας μας στηρίζει τα όνειρά του, τις επιδιώξεις του, τα σχέδιά του, τις ελπίδες του. Πολλοί μάλιστα, αυτουπόσχονται ν’ αρχίσουν κάτι καλό ή να σταματήσουν κάτι άσχημο.

Πραγματικά αδερφοί μου, πόσα και πόσα δε στηρίζουμε στον καινούριο χρόνο! Και εκείνος μπαίνει γελαστός, χαρούμενος, δίνοντας υποσχέσεις, σκορπίζοντας παντού γέλιο και χαρά. Τι είναι όμως ο χρόνος για τον οποίο τόσο πολύ πανηγυρίζουμε;

Είναι, όπως είπαμε, ένα δώρο του Θεού και πρέπει να το δεχθούμε με χαρά κι ευχαριστίες. Αλλά όπως και κάθε δώρο, είναι παροδικός και ασταθής. Τρέχει σαν το νερό της πηγής, που δεν γυρνά πίσω. Παρέρχεται γρήγορα και καμιά φορά τρέχουμε και δεν το προφταίνουμε. Γι’ αυτό ο άνθρωπος, αγαπητοί μου, πρέπει να είναι πάντοτε έτοιμος να μην αφήνει ούτε ένα λεπτό του χρόνου να φεύγει ανεκμετάλλευτο. Όταν το εκμεταλλεύεται, γίνεται κτήμα του και γράφεται στο ενεργητικό του. Όταν το αφήνει και φεύγει, είναι μια απώλεια γι’ αυτόν και καταλογίζεται στο παθητικό του. Πόσοι και πόσοι άνθρωποι δεν κοιτούν πίσω με παράπονο που άφησαν ένα μεγάλο μέρος του πολύτιμου χρόνου τους να φύγει ανεκμετάλλευτο ή έκαναν κακή χρήση τούτου, που ήταν επιζήμια γι’ αυτούς και για το μέλλον τους!

Εμείς αδελφοί μου, δεν πρέπει να το κάνουμε αυτό. Ας πάρουμε κι ας δεχθούμε τον καινούριο χρόνο, που ο καλός Θεός θα μας δώσει κι ας τον χρησιμοποιήσουμε για το καλό των συνανθρώπων μας και το καλό το δικό μας προς δόξαν Θεού. Ας γίνουμε και σ’ αυτό το δώρο του Θεού, καλοί οικονόμοι. Κάποιος σπουδαίος άνθρωπος, είπε κάποτε πως όταν έρχεται ένας καινούριος χρόνος, είναι σαν να μας δίνεται ένας καθαρός μαυροπίνακας. Κάθε μέρα που περνάει, με τη ζωή μας και τις πράξεις μας, ζωγραφίζουμε πάνω σ’ αυτόν τον πίνακα. Το τέλος του χρόνου, θα δείξει τι εικόνα και τι φωτογραφία ο καθένας θα έχει σχηματίσει πάνω σ’ αυτόν. Έτσι κι εμείς, αδελφοί μου, σε λίγο με την αρχή του νέου χρόνου, θ’ αρχίσουμε τη ζωγραφική. Τι ζωγραφιά, άραγε θα βγει στο τέλος; Εμείς θα είμαστε οι ζωγράφοι! Επομένως από εμάς εξαρτάται.

Καλή και Ευλογημένη Χρονιά 2019!

Με αγάπη Χριστού

Πατήρ Ανάργυρος